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10 de marzo

Venezuela: Nace José María Vargas

El médico cirujano, profesor universitario y político, José María Vargas, nació en La Guaira, actualmente estado Vargas el 10 de marzo de 17861. Cursó estudios en la Real y Pontificia Universidad de Caracas (1798), donde se graduó de licenciado y doctor en medicina (1808). Al finalizar sus estudios de medicina se trasladó a Cumaná, Sucre, donde residió hasta 1812. Durante su estadía en esa ciudad, se incorporó al Supremo Poder Legislativo de Cumaná (1811). Después se trasladó a La Guaira, donde prestó destacados servicios como médico y activista social, durante el terremoto del 26 de marzo de 1812.

En los días turbulentos en Venezuela por la lucha independentista, decidió viajar a Europa luego de haber salido de las bóvedas de La Guaira, donde estuvo prisionero por órdenes del jefe realista Juan Francisco Javier Cervériz (1813). El principal objetivo de su salida del país fue ampliar sus conocimientos médicos-quirúrgicos, cursando estudios de cirugía, química, botánica, anatomía y odontología.

Mientras residió en Londres formó parte del Real Colegio de Cirujanos (1813), fue profesor de Anatomía de la Universidad de Caracas (1825), y luego fue designado Rector en 1827; año en el que fundó la Sociedad Médica de Caracas. También ocupó en Caracas el cargo de director de la Sociedad Económica de Amigos del País (1829), formó parte del Congreso Constituyente de 1830, y fundó la cátedra de Cirugía en 1832. Encabezó la comisión autorizada de exhumar en Santa Marta, Colombia los restos del Libertador que luego fueron trasladados a Venezuela (1842).

Fue electo Presidente de la República en 1834 para ejercer funciones en el período 1835-1839, pero luego fue depuesto por el movimiento militar denominado la Revolución de las Reformas. En 1853 viaja a Estados Unidos, y fallece en la ciudad de New York el 13 de julio de 1854. Su cuerpo fue trasladado al Panteón Nacional durante el gobierno de Antonio Guzmán Blanco (1870-1887). En honor y reconocimiento a su prolífera actividad se ha designado su nombre a uno de los 23 estados que conforman el país, a hospitales, a universidades y a la escuela de medicina de la Universidad Central de Venezuela.

Fuente
Diccionario Biográfico de Venezuela. Madrid (España), Garrido Mezquita y Compañía, 1953, pp. 1198-1200.
Diccionario de Historia de Venezuela. Caracas, Fundación Polar, 1997, 2ª edición, Tomo IV, pp. 196-198.
Figuras de Venezuela. Diccionario Biográfico. Madrid (España), Editorial Globe, C.A., 2009, p. 766-767.
Archivo Histórico De Miraflores